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托福阅读2019年8月考情回顾 - 魏杨

作者:魏杨 2019-09-09 18:56 来源:武汉编辑
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北美考试院托福阅读组---魏杨

 

一、20198月考情回顾


2019年8月是托福实施新政的第一个月,共有4场考试,54篇文章,其中8月24日考试的下午场为新托福8月改革后为迎合上涨的考试需求而增设的场次,往年也有类似的临时加场情况产生,根据以往的观察与经验,由于下午为加场,所以ETS一般不会大费周章如上午正常场次一样大范围注入新题或新花样,因此说下午场以旧题为主,但是这里的“旧”也仅仅是指之前考过而已,并非等于“考试难度低”;但是下午场的试题多样性照比上午的试卷相比明显降低很多,因此如果对即将要面临抢考位的问题而对下午场场次有所迟疑的同学来说,完全可以放心大胆地去抢占方便自己的考位,考试官方会位考生保证不同场次之间的考试公平性的。


从话题的分布来看(见下图),依然和改革前保持一致,动物和地质天文类话题占比最高,各位同学在备考时依然应该将这类话题作为重点,对于较晦涩的文化艺术和人类研究话题则需要多进行背景和词汇补充,降低对这类文章的畏惧感。

1

8月10

 

(1) The Theories of Megafauna Extinction 大型哺乳动物灭绝理论


(重复2019.05.26,2018.08.26,2017.01.07,2014.11.15)


讲的是某一时期哺乳动物大范围灭绝的原因:先说可能是由于气候变化,但是文章后面进行了否定,因为之前也有气候变化,但是也没有灭绝。然后猜测和人类捕杀有关,但澳洲等一些地方的考古证明一些灭绝的动物已经和人类和平共处了上千年,而且一些人类更爱捕杀的动物如reindeer反而没有灭绝。最后说人类活动间接导致了这些动物的灭绝。

 

(2) The Origin of Flight飞行起源


(重复2019.03.31,2018.10.20,2017.12.02)


本文分析了鸟是如何进化出翅膀的。公认的是鸟类祖先是一种恐龙,该恐龙最先演化出了羽毛(feathers),目的不是飞行,而是为了保暖,它们只有一层羽毛。而现代鸟类有两层羽毛,该恐龙相当于只有鸟类羽毛的内里一层,没有外衣。随后给出两套理论解释鸟的翅膀进化:第一种是鸟抓猎物,需要越跳越高。第二种是出于捕猎,有人说鸟类达不到起飞速度,因为跑的最快的蜥蜴(lizard)都达不到所需速度。又解释说鸟类可以借助风力达到起飞速度。第三种理论结合了先前内容,更合理。

 

(3) Glacier Effects冰川影响


(重复2019.04.14,2017.12.17,2017.11.11,2017.09.30,2016.12.11)


冰川在形成和移动的过程中对地表的影响。


第一段讲了冰川对陆地的影响很大。冰川的重量会使大陆表面下降(depression),当然这个过程很久,要用上很多年。然后地球表面又要用很久的时间慢慢恢复到原来的高度。


第二段讲到冰川的成分。冰川在移动的过程中,携带的瓦砾碎石会刻蚀地表,毁坏地表一切生命(如植被),将随之带走的碎屑堆积到遥远的地方,由此重新塑造地表。


山岳冰川对地表的影响


第三段:与平地冰川缓慢均匀地向外扩张不同,形成于山岳上的冰川由于重力作用下沉而速度较快地移动,破坏力更大,能将很多山谷刻蚀成U型谷和冰悬谷(hanging valleys)。


第四段:当几路山岳冰川一起形成于山坡上并移动汇聚时,能够形成几种典型的地貌特征,如冰斗(cirques),角峰(horns),和锯齿山脊(serrate ridge)。


大陆冰川和海冰、以及冰川崩解对地球的影响


第五段:大陆冰川和海冰的形成会直接影响地表反照率(albedo),要融化它们则需要更多的太阳能量输入;在上次冰河时代末期太阳对地球的能量输入正好处在周期循环中的峰值,所以诱发了冰川崩解(breakup);相比于冰川形成和移动过程对地表造成的变化,冰川崩解化为洪水每年注入海洋的过程对地表影响更大。


(4) Debate About the Earliest Calendars关于最早日历的讨论


(重复2019.03.30,2018.11.24,2018.02.04,2017.04.15,2016.05.22)


一个考古学家认为骨头上的14个marks是古代人们记录lunar year的方法,因为它们的排列不是by chance的,而是按照group patterns排列的(有修辞目的题,考察作者为什么提到这些具体的pattern,答案为为了说明这些pattern不是natural(对应not by chance)的,而是人为的),该学家认为这种pattern和月亮从crescent(新月)到full moon,再从full moon到new moon的时间段一致(有题,问这个考古学家是如何理解上述pattern的,答:和moon的各种phase相符)。讲这种日历的用途,古代人推算一些event的period;找到事情的sequentially connected;最终导致writing的出现(并列结构出现,有EXCEPT题)。虽然最长的pattern只有two and a half months,but多个连接起来可以推算时间的period,如怀孕,洪水的时间(有句子简化题,注意转折逻辑即可)。发现我们的祖先可以think abstractly,具有计算日子的能力是件很有意思的事(有事实信息题),但是也有质疑,因为hunter-gather的祖先了解所有打猎,采集等periodically的时间,不需要记录。继续批判第一段中考古学家的观点,说那些marks的pattern是not regular,他也没有provide no example,还没有evidence(一句话中并列结构,有EXCEPT题)。而且这种mark不一定是record day or event,有可能是一些sharp tools使用的时候留下的,这种情况在其他文明中也常出现,此处有example(有修辞目的题,考察作者为啥要提到某个文明,答案为想要证明这些pattern不是起record events or days的作用)。


整篇文章结构属于问题解释+比较对比型。首段:考古发现了2000多年前在last ice age时期的文物cut marks,根据Alexander Marshack的理论,每一个mark代表一天,这个文物应是一个calendar;第二段:有很多理论提出来证明cut marks是有意义的。例如,calendar可以作为记录时间周期的工具,例如记录人类怀孕周期,洪水发生周期等;根据时间周期安排活动;另外,marks上的标记可以作为文字产生的起源,理由是抽象标记是文字产生的基础。第三段:反驳第二段的意见。首先,根据现有理论,当时的人类没有那么高的数学能力和认知水平;另外,当时的人类不需要根据日历安排狩猎、采摘等活动。第四段:继续反驳第二段的观点。cut marks上没有固定的格式,另外也没有其他证据或者发现来证明cut marks作calendar的用途。


(5) Language as a Historical Source语言作为研究历史的一种来源


(重复2018.11.11,2018.02.04,2017.07.02,2016.01.09)


语言学。相似的语言来自同一种母语言,语言某一个时候被分化成很多分支,时间越长,变化越大。不一样的地区有不一样的语言,然而一些相似的语言可能来自同一种母语。preIndo-European语族,分成拉丁语希腊语h开头语言好像然后某种语言下分的各种语系(有目的题)。300-600种(专家有分歧)波罗语就有卷相似的特征。除了(barring)一些偶然的相似和直接从外语舶来,一般来说相像的语言都有相近的渊源。mama表示拉丁语,德语(好像是这个语言)的妈妈,而Mata表示某些语系里的眼睛。不过同音不同义,所以不是一个母语。科学家想,要是可以搞清楚这些语言的演化速度,就可以以此推断语言演变原因和语言开始演化的日期(the course of change)。不过科学家失败了,语言不是以某一个恒定速度演变的,导致演变的因素太多了。不过科学家还是可以研究被写下来的语言的演变速度,以及其演变过程。经过漫长的演变,各种语族的语法结构都不同。不过这不影响研究,因为真正能反应人们想法和经历的是词汇。比如词汇里二十多种有关衣服的表达,那么这说明这对他扪有特殊意义,而且他们的母语都有这东西。


(6) The British Economy Under the Roman Empire罗马帝国统治下的英国经济


(重复2015.12.09)


英国在罗马帝国的统治之下,经济和科技水平都有了很大的提高,最明显的证据就是考古出土的各种贵重的商业材料,比如金银铜铁等。主要原因是当时统治阶层的权利被削弱了,同时民间商业兴起,使得全职从事商人或者匠人的选择越来越多,最终形成了科技的进步。但是总体的社会商业模式依旧维持,没有太大的变化。


(7) Ocean Currents洋流


(重复2018.11.24,2017.10.15,2010.10.13)


海水在季风和地转偏向力(Coriolis Force)的作用下产生洋流,洋流分为上下两层。上层温暖密度小,下层含盐多密度大,这两层各自流动不混合。上层带着温暖海水向两极流动,在极地地区变冷,结冰使得盐分析出,密度变大而下沉成为下层洋流。下层洋流流回赤道。两层混合的地方发生在风与海岸平行的地方,这里的风在地转偏向力的作用下 把上层洋流推离海岸,于是下层洋流向上补充。洋流混合对生态有很大作用,因为把海洋生物死亡后沉到下层然后被分解的营养带到上层。滋养植物-浮游生物-更高级消费者。洋流对流经的地区的气候有重要影响。洋流还与全球气候变暖联系在一起,因为二氧化碳可以溶在海水里然后沉淀到海底。

 

(8) Bird Territory鸟的领地


(重复2018.01.06,2018年度新题)


当雄性鸟类逐渐达到目的地时,他们开始占据自己的领地。雌性鸟类继而选择雄性来交配,领地到底有什么好处呢?对于一些鸟类来说,领地保护了他们不被其他雄性攻击,因此他们有更稳定的场所进行繁衍。雄性在交配季节通常会啼叫,而这种啼叫的作用是复杂的,它有吸引雌性的作用,但更多的是警告其他雄性。而领地也并非全是好处,它也会对鸟类配偶产子后的繁衍产生负面影响,比如领地的选择会影响觅食的难易程度。


(9) 新英格兰地区的农业改革


介绍了英国在美国的殖民地新英格兰地区(New England,包括美国东北部的6个州)的地主阶层生活和商业模式。其freeholders of the farmland的生活质量比同期欧洲人更好。但随着人口上升,孩子越来越多,孩子成年之后会参与家族土地的划分,导致了一代代人可获得的土地越来越少。最终经济陷入停滞。人们为了解决困难,重新改变商业模式,目光投向了政府资助的项目,比如说向西部开发新土地等等。政府采用措施,通过以货币衡量土地的价值来促进贸易,这一做法失败了,但成功使土地开荒。人们相互合作帮忙借用务农用品和帮助耕地修复家具等,避开了经济危机。


(10) Jupiters Moon Io木星的卫星 Io


(重复2019.04.14,2018.10.14)


Io是木星(Jupiter)的四大卫星之一。它和其它三个卫星的不同点在于:表明比较平滑(smooth),没有陨石坑(crater)。其火山活动会喷发出很多微粒(particle),这些微粒被木星吸收进磁场,经过加热增速后产生等离子体(plasma)。科学家对木星的等离子体进行成分分析,发现里面含有很多硫(Sulphur)。这证明了木星的等离子体是由Io的火山喷发引起的。木星的引力使Io有一个凸起部分(bulge)并朝向木星。加上另一个卫星Europa的引力,Io的轨道不呈现圆形(circular)。Io内部的持续运动会产生很多热量,所以喷发出了很多气体和熔融物(molten material)。


(11) Apple industry苹果产业


(重复2018.08.26)


介绍了苹果的生产与害虫防护与存储运输。提到科技对苹果种植的影响。苹果的增产和保鲜,还提到了杀虫剂。最后一段关于怎么适应环境。


(12) 人文主义的形成和影响


介绍了人文主义/人本主义(humanism)


本文对比了古中国的丝绸和古罗马的丝绸。古罗马人用野生蛾子产的茧来做丝绸,但一般都是被咬破了的茧,所以质量不好,衣服容易坏。而且古罗马的蛾子吃的东西很杂,导致蚕丝上色不均匀。有记录显示中国人两三千年前就知道如何养蚕,提高产量等。丝绸被政府牢牢控制不让轻易流通到国外,普通民众可以用丝绸抵税。纺纱织丝绸布使得古时候的女人也有机会参与社会活动,为家庭做产出。


(13) Behaviors of Archaeopteryx始祖鸟的行为


(文章有插图)讲到化石只能判断该物种的生理结构却不能确定动物行为,共有三个猜想(hypothesis),其中最后一个说鸟类的进化在最开始的目的是为了繁殖与交配而不是为了飞。


(14) Land Flora 陆地植物


讲植物的适应性(adaptation),习性逐渐从喜湿到耐旱的转化。


(15) The Birth of the Printing Press in Europe 欧洲印刷机的诞生


(重复2019.06.15,2018.06.23,2016.08.21,2017.06.25)


欧洲印刷术的发展对欧洲历史发展的影响。印刷术的发展对欧洲历史的复杂起了很关键的作用。在这之前已经有了一些促进发展的条件,比如纸张,纸张已经从中国传过去了,由于轻薄而且方便制作,纸张快速代替了羊皮纸,但纸张也有不足之处,它不能长久保存,而且由于欧洲人习惯用羽毛笔写字,写在纸上很容易散开。为了解决这个问题,欧洲人在纸上加了一些东西来改良。欧洲的印刷术的广泛使用对社会影响很大,它满足了人们对书的极大需求量,使得贫民也能接触到文学,不只是贵族和僧侣。原来纸张上的文字都是拉丁文,但是拉丁文只适用于理论和宗教知识,后来就有很多人用方言来写,语言更加生活化和平实,很多文豪也开始用其他语言写,比如意大利文。


词汇题:


1. diverse=varied多样的

2. compensated=made up for补偿

3. refuge=protected庇护

4. critically=dangerously危急地

5. intermediate = between stages中级的

6. nevertheless = however尽管如此

7. initiate = start开始

8. elevated = high高的

9. in response to = as a result of 对…的回应

10. depositing = putting放置

11. sculpt = shape雕刻

12. drastic = very significant急剧的

13. rudimentary = primitive初步的,未发展的

14. motives = reasons动机

15. anticipate = predict预期

16. foundation = basis基础

17. a case in point = a good example恰当的例子

18. barring = excluding把……除外

19. the course of change = the way the change developed变化过程

20. lasted = endured持续

21. dispersed = spread扩散

22. similarly = likewise类似地

23. huge = vast巨大的

24. scrutiny = close observation仔细检查

25. undoubtedly = certainly毫无疑问

26. scattered = distributed分散

27. main component = steam make up most of the matter主要成分(语境词)

28. engage = are involved in 从事,参与

29. prevailing = current 通用的

30. solely = >唯一地

31. critical = fault-finding 批判的,吹毛求疵的

32. advent = arrival 到来

33. unprecedented = previously unequaled 空前的,前所未有的

34. pointless = of no use 无意义的

 

 

8月24日上午场

 

(1) Nitrogen in Crops植物中的氮


(重复2018.10.28,2018.03.24,2017.10.15,2017.04.15)


讲生态系统中的氮及其对于植物的重要性,植物尤其农作物的生长需要氮元素,atmosphere里都是氮气。氮是两个氮原子构成,其化学键是三个强连接,很难破坏,破坏需要能量或特殊酶。而自然界中获得氮的方式主要有两种:一是通过打雷(thunder storm),生物出现前的地球,只有闪电能把空气中的氮转换为可吸收的氮元素。二是植物通过光合作用吸收氮元素并保留在身体之中,在死后被土壤里的微生物m分解,成为留在土壤中的氮元素。但是氮元素在土壤中的含量高低有差异,从0.1%到0.3%不等,很多都是由雨水冲刷而流失,在人们种了庄稼(harvest crop)之后,土壤里的氮更是会逐渐流失,很多地方都已意识到氮元素在农业生产中的应用问题。但是氮有新的添加方式比如种植豆类植物(legume)、施氮肥。在英国就开始使用氮肥料,并且使得农产品的产量翻番,对氮的应用也看得出英国工业革命的发展;但是在非洲的一些地方,他们还不知道使用氮肥料,非洲人民只能通过不停地换耕地(rotation)来去获得植物生长的氮。


(2) 英国工业革命的促进因素


(重复2018.04.21,2017.07.02)


讲英国工业革命的几大促进因素。第一段,一系列的原因导致了工业革命在英国发生。第二段, 英国具有非常好的地理位置,周围都是海洋,可以避免侵略,减少了非常大的军费开支,所以用在army上的投入较少,但是英国非常重视navy,把钱都加入投入建设海军,强大的navy在战争时可以维护和平,在和平时期可以用作贸易。因此开辟了英国与中国和美国的贸易路线,他们从中国进口茶叶丝绸,在英国进行深加工之后,再与美国进行交易,并且也从美国进口一些原材料。第三段, 英国不仅海洋对于工业革命很重要,它也有比较好的内部河运系统。所以一些私人投资者就特别关注运河的开凿。1760年,就建成了一条运河。此处有插入句子题,每条运河距离工厂的距离都不超过50公里,并且投资这些运河,使得很多投资人获得了很大的利益。第四段, 第二个自然条件是煤炭,煤炭对于经济的发展也非常重要,而英国煤炭多,而且大部分在表面,煤矿所在地又比较临近河,提供了非常好的自然条件。煤炭还和铁矿非常临近,提供了进一步的优势。煤炭和铁矿的开采可以互相促进,也可以带来很大的收益。第五段, 除了自然优势之外,英国在基础建设方面也也有优势。英国的农产品产量提升,因此就使得很多的劳动力从农业当中释放了出来,这些劳动力就会进入到城市当中,来为工业革命提供很多的劳动力。


(3) Earth’s Atmosphere地球大气


(2019.01.05,2019.01.12,2019.01.13,2015年旧题,2018年重复三次,2017年重复四次)


地球最初原始大气的成分类似太阳,但后来受太阳风和陨石撞击(meteorite impacts)的影响而丧失了本有的挥发性(volatile)气体。后来随着地球的火山喷发,带来大量的水蒸气和其他挥发性气体,形成了地球的二级大气。二级大气和今天的大气成分很接近,唯独缺少氧气。地球大气中的氧气,大部分来源于植物的光合作用,还有一小部分是来自于光解作用(photodissociation)。海底沉淀物里铁矿石颜色的变化为我们提供了大气含氧的证据:从黑色无氧还原铁矿石到红色氧化铁矿石的转变,说明大气中的氧气进入海中。随着大气中氧气的增多,逐渐形成臭氧层,保护地球免受紫外线伤害,生命足以在浅海和陆地出现。氧气在生命进化中扮演着重要的角色:哺乳动物是高氧量消耗者,其新陈代谢和繁殖都需要大量的氧气。那地球大气中氧气为何会持续增多呢?一些有机物被迅速掩埋而无法与氧气结合得以分解,导致地球中剩余氧气越来越多,同时有机碳在沉淀物里堆积形成化石。


(4) Ice Age Triggers 冰川期的触发条件


(重复2019.03.30,2018.01.13)


科学界公认地球存在气候周期,比如Ice Age的形成与地球的轴倾角(axial tilt)和自转(rotation)有关,但是在过去几个billions of years中,地球气候在变暖,这期间还是出现了几次Ice Age,所以除了上面的原因应该还有其他原因。然后提到了某个P时期,那时候所有大陆都连在一起,在靠近赤道的位置,一部分比如说澳洲非洲等的大陆一直延伸到了极地地区,阻碍了海水循环,所以海水不再能够起到调节温度的作用,这是P时期产生Ice Age的原因。又说到了另一个时期,由于下雨,导致大气层中二氧化碳气体都被冲走了,所以产生了那个时期的Ice Age。之后由于海底火山的喷发导致二氧化碳气体浓度变高气候又变暖了。再讲到太阳活动也可能对气候有影响,比如size of sun spots以及日冕(corona)的厚度等,但其影响的程度还不确定。例子是最近一次短期的冰川时代,在这段时间欧洲很冷,地球变成了ice ball,同时又发现在这期间正好太阳活动很少,几乎没怎么观测到太阳活动,以此得出结论。


(5) Zebra Stripes斑马的条纹


(重复2018.01.13)


斑马身上的条纹是如何形成的?我们很难得到确切的答案。有些科学家认为,条纹是一种伪装的形式,保护斑马免落狮口。另一些科学家则认为,条纹在斑马的求偶仪式中起到关键作用。2014年,有研究人员发表研究称,条纹能够赶走苍蝇,保护斑马远离苍蝇经常传播的疾病。一项特殊新研究提供了另一种可能的解释:斑马的栖息地有时会变得闷热难耐,条纹能助它们保持凉爽。“我们发现,温度差异是决定平原斑马条纹的一个重要因素,”这项研究报告的主要作者,美国加州大学洛杉矶分校助理研究员布伦达·拉尔松博士在写给《赫芬顿邮报》的一封电子邮件中说,“季节性低温地区的斑马,条纹比气候持续温暖地区的斑马要少。”关于这项研究,研究人员对非洲16个地区的平原斑马条纹变化进行了分析。他们然后还研究了这些条纹图案与29种环境变量之间的关系,包括气候、捕食和苍蝇叮咬等。分析说明了什么?相比其它环境变量而言,条纹的覆盖程度与热气候关系更紧密。换句话说,栖息地越热,斑马条纹就越多。《国家地理》杂志报道称,此种关联的一种假说认为,醒目的黑白条纹能让斑马身体周围的空气产生对流,从而达到冷却效果。也就是说,空气在吸收阳光的黑色条纹上流动得快,而在白色条纹上流动得慢,这样就会形成冷却气流。的确如此,数字式测温枪的初步观察结果表明,牧场上斑马的体表温度(84.6华氏度)与附近同等大小、褐色毛皮的羚羊(90.5华氏度)相比,明显较低。但拉尔松认为,这并不意味着斑马条纹的谜底被最终揭开。

 

(6) Spectroscopy 光谱学


(重复2019.01.26)


白光经过棱镜可以看到很多颜色的光,两个科学家差不多同时发现仔细分析可以看到很多暗线,提到纳元素可以发出两种特定的谱线,科学家可以通过这个鉴别其他元素。每个元素都会发出或吸收特定的谱线,穿过材料的冷热不一样,由此发明了光谱仪,可以根据频谱确定物质种类,发热是亮线吸热是暗线,推测星球的元素组成。

 

(7) Honeybee Society 蜜蜂社群


(重复2017.12.02,2015.07.12)


蜜蜂随着年龄的变化职责也各不相同,年轻的蜜蜂在hive里照顾蜂后,年老的蜜蜂出去forage,调节这一分工的是JH level,科学家做实验发现与JH性质相似的化学物质也可以起到调节的作用。

 

(8) Early Life-Forms and Earth Atmosphere 地球大气的早期生命形式


(重复2019.07.06,2019.02.23,2014.06.15)


先讲了生物形成的条件,第一是离太阳的位置刚刚好;第二是先有bacteria,然后才有更加复杂的生物;原始的大气层是由一些methane和二氧化碳组成,温室气体,在当时太阳不是那么bright的时候(dim period)提供了一些热量,可以使早期生物生存;现在的地球是氢气和氧气主要组成,如果现在的大气层还和之前一样那么多methane和二氧化碳的话,地球会too hot for organisms to survive(这里考到一个题,早期和现在的大气区别);然后又说到细菌产生的氧气可以阻挡UV(紫外线),为生物提供protection,而其他planet没有氧气,所以生物无法生存。

 

(9) Megalopolis 特大城市群


(重复2018.11.25)


第一段介绍背景:美国的农业和工业主要在内陆地区,对进口产品有很大需求,从欧洲或者其他地方进口很多产品;同时美国内陆产品也需要市场。美国东海岸有着天然的地理优势,有很多深水港口,促进了城市发展,是美国主要的出口集中地。美国东海岸城市集聚,不到2%的国土上集聚了20%的人口。


第二段说这样集聚的城市有很多,它们共同被称为Megalopolis(特大城市群)。不仅包含几个主要的城市,还有主要城市周边的小城市,以及乡村地区。这些地区没有统一的政府管理,独立发展又相互联系。和内陆地区通过interstate transportation (州际交通)联系在一起,吸引了很多人。在这里集聚的人们要忍受拥堵的交通还有高昂的房租,但也享受了较高的就业率和丰富的食物(考了一个因果类双选题,问advantage)。


第三段:城市集聚还因为这里的水路多瀑布(falls),所以向内和向外的船舶无法直接通行,货物需要更换运输方式,需要修建仓库(warehouse) 和雇佣劳动力(labor),促进了城市的兴起和人口的集聚。


第四段:因为全球城市化的发展,有人称这现象为Megalopolis。这在美国是独一无二(unique)的。不过随着全球经济的发展,在世界上其他地方也出现了类似的现象,比如在日本、欧洲等。


第五段:集聚有什么结果呢?这促进了美国东部城市的发展,提高了城市的竞争力。美国内陆的商品可以通过交通快速销售。

第六段:但是随着全球竞争的加剧,美国东部海岸城市发展较早,也面临着基础设施落后、市场份额下降的威胁。需要通过征税更新基础设施建设,提高全球竞争力。

 

(11) 社交型昆虫的分工


(重复2018.05.06)


开头介绍了一种蜂,依据体型分类,不过一般的蜂除了女王特别大别的蜂体型都差不多,没有显差异,很多昆虫是靠年龄来分工的。第三段先说了黄蜂,它们是按年龄分的,不过他们在同一年龄阶段的工作比较随意,就是同样年龄的蜂既可能负责这项工作也可能负责那项工作。然后说了蜜蜂,有比较明确的不同年龄层的分工,年轻蜜蜂专门负责养小蜜蜂,大点的蜜蜂负责外出。第四和第五段说科学家想知道他们的分工会不会改变,所以他们改变了一种蜂的年龄层结构,然后发现年纪更大的老蜜蜂把巢内的工作让给年轻蜜蜂,然后马上转去巢外的工作了,所以说明他们的分工是可变的。

 

(12) 石器与陶器


(重复2018.04.21)


有一种黑曜石(obsidian)做的石器(stone tool)的边缘比铁器要薄好多倍,考古学家用这种材质做的工具来切断食物和砍树,然后看看上面的划痕(wear marks),并且和考古发现的此类工具的痕迹比对,就识别出了这些古代工具的用途。陶器(ceramic),晒转坯(sundried bricks)和低温窑(kiln)做的陶瓷不耐用(durable),所以剩下的考古碎片(fragment)很少,但是在亚洲和欧洲有的地方用高温窑来烧制的陶器却更加持久,所以保留下来的陶片很多。

 

词汇题:


1. constrains对…的限制

2. appropriate=suitable 恰当的

3. sustain=continue 维持

4. profoundly=deeply 深入地

5. constituent = component 组成

6. gradual = slow 逐渐的

7. predominate = are in the majority 占主导的

8. diffuse = spread 消散弥漫

9. plausible = likely 有可能(正确)的

10. sufficiently = enough 充分地

11. soared = increased dramatically 激增

12. apparently affects = seem to affect 似乎影响了...

13. expel from = left from 从...中排除

14. prompted = stimulated 激起,促使

15. explicit = clearly expressed 明确的,清晰的

16. imply = suggest 暗示

17. exclusively = >仅仅

18. regardless of = no matter 不管,不论

19. distinct = clear 明显的,清晰的

20. adaptable to the iron technology = could be used with the iron technology 适应制铁技术

21. altered = transformed 改变

22. emitted = released 释放

23. retarding = slowing 迟滞,延迟

24. abundant = plentiful 大量的

25. sustain = support 支持

26. sequence = series 序列

interval = period 时间间隔

 

 

8月24日下午场

 

(1Nile Floods 尼罗河洪水


(重复2019.04.13,2018.09.09)


埃及分为上埃及和下埃及,上埃及的人主要以放牧为生,游荡在沙漠中。下埃及发展了农业文化,农业起源稍晚一些,原因是埃及有相对充足的资源。最初农业起源种植的谷物和饲养的牲畜都是进口的。埃及农业灌溉主要靠河水,每年有一次可预测的尼罗河泛滥可以润湿土壤,清除堆积的盐从而有利植物生长。居民们唯一需要担心的是高度问题。

 

(2) Where Life Arouse 生命的起源


(重复2018.04.15)


地球上的生物可能是火星金星上通过陨石带来的早期生物。从关于火星的一个现象引出关于microbes是否会从一个星球travel到另一个星球以及在此过程中是否能够存活的研究,有一个证据是关于salt crystal之类的一个微生物,有少量可以存活来支持这个假说,但是有个缺陷是被发现存活的这个微生物十分年轻;有人认为尽管这些微生物在宇宙中的生存环境比较恶劣(射线、真空加寒冷),但是这些微生物可以进入某些休眠状态并且附在某些太空碎片里面进行漂流(drifting),因此当某块陨石坠到地球上,很可能这个里面就有这种来自其他星球的微生物。

 

(3) Transformation of World Population 世界人口变迁


世界经历了两次大规模的人口增长。一个是开始自己驯养牲畜和种植谷物的时候,另一个是工业革命。并不是所有区域人口都在增长,同时有死亡率和出生率的降低,但是这一现象的产生会伴随一段时间上的延迟,因此有一段时间的人口增长异常明显。

 

(4) 美国殖民时代兴盛


(重复2018.05.12)


介绍了北美殖民地的独特及繁荣发展,并解释了原因。美国在英国殖民地的繁荣,英国殖民美国之后制定了一些规矩用于保证英国自己的发展,但是这些规矩同时也有利于美国自身的发展,当社会繁荣起来后美洲能够吸引越来越多的移民进入良性循环。

 

(5) A Debate about Dinosaurs 关于恐龙的讨论


(重复2018.12.08,2018.03.10,2017.11.18)


关于恐龙是否属于冷血动物的讨论。动物大致内容动物分为冷血动物,恒温动物和时而恒温时而不恒温的变温动物(Poikilotherms)三类。冷血动物像两栖动物,蛇,鳄鱼之类的,它们在寒冷中不用太多新城代谢保持体温,在温暖中加快新陈代谢,因此所需食物少,可以生活在恒温动物不能生存的恶劣环境中。但是它们进行激烈运动时靠无氧代谢,体内产生的乳酸会使其疲劳,所以它们静待机会捕食猎物,争取一击而中。冷血动物的缺点是体积不能太大,否则太阳辐射不够温暖它们的。这样的好处是比较容易找到栖身之所。科学家因此推断恐龙不可能是冷血动物。但是另一些科学家说,正是因为体积大,它们表面积相对体积较小,散热慢,可能是冷血动物。小体积的冷血动物只能在春末,夏,秋等温度稍高的时候出来活动。大体积的冷血动物比如乌龟,活动的时间范围长些,因为体积大,对环境温度改变体温产生缓冲(buffer)作用。

 

(6) Speciation 新物种形成


(重复2018.11.25,当日首考新题)


本文介绍了动物和植物中都有新物种的形成。新物种形成的原因之一是环境,比如澳洲板块和亚洲板块的分离;夏威夷岛上的果蝇;有壳的种子可以浮在海上漂流到很远的地方生长。

 

词汇题:


1. relentless =without pause 不停歇的

2. encountered=came into contact with 遇到

3. mobilize=put into action调动

4. remarkable=impressive 引人注目的

5. preponderance = majority 多数

6. isolated = separated 隔离的

7. harness = utilize 利用

8. vicinity = neighborhood 临近,周边地区

9. employ = use 利用

10. buoyant = afloat 漂浮的/rising 上浮的

11. stimulate=encourage刺激

12. progressively=increasingly越来越

13. counterpart = substitute副本,相匹配的事物

14. exposed=unprotected无掩蔽的

15. typical = characteristic典型的

16. immense = numerous大量的

17. contemplate = conjecture预期

 

 

8月25

 

(1) Butterfly’s Wing Patterns and Predator Defense


(重复2018-03-24,2017-03-25,2016-04-09)


首段引入介绍蝴蝶翅膀上的花纹,之后说明这些花纹所起到的防御作用,分为伪装色(camouflage color)、警戒色(warning color)和误导色(misleading color),以及最后一段详细介绍其中一种特殊的翅膀图案“眼点”(eyespots)。

 

(2) Economic Changes in Late-Nineteenth-Century Europe 十九世纪晚期欧洲经济变化


(重复2016-01-09)


开篇引出话题(经济衰落),逐条原因分析,最终提出解决方法。


具体来说,就是在1873年,欧洲的农产品和工业产品价格急剧下降,农民和工厂主的利润大大缩减,史称经济大萧条Great Depression。具有讽刺意味的是,此时社会生产力因工业革命大大提高,同时对工业生产的资本注入也很多,而利润却最终不涨反降,令人称奇。分析原因,主要有两条:1)供过于求——工业革命的成功,导致生产出更多产品,供过于求,价格回落;并且工业革命推动了铁路、蒸汽船等交通工具的发展,将遥远地区(美洲和乌克兰)的大量粮食运入欧洲,压低了本国粮食价格;2)购买力低——在人口中占大比例的农民和工人收入微薄,根本无法消化吸收本国出现的大量粮食和工业产品,导致这些商品滞销而价格下跌。

面对此次经济危机,欧洲国家采取的措施是:1)要求政府积极参与经济,设置关税提高国外产品价格以避免和本国产品竞争;2)企业兼并和卡特尔信托联盟(Cartelsof Trusts),统一定价,控制竞争,进而保证稳定的利润;3)开辟新的营销策略,如百货大楼的建立,吸引中产阶级消费者。

 

(3) Animal Locomotion


(重复2017-09-17,相似话题重复Forms of Locomotion 2014-12-06,2013-09-14)


地上走的动物要对抗重力,减少和地面摩擦接触,跑得快,体型大。水里游的动物最为轻松,应为不用对抗重力,讲了尾巴和鱼鳍的作用。天上飞的动物,翅膀占身体的百分之二十左右,要对抗重力,体型小,一次可以飞几百里路。


Forms of Locomotion:第一种在水中的locomotion,鱼类在水里消耗的能量少是因为水提供浮力,鱼只用提供向前的动力。提到鱼的自身密度和水差不多,可以让鱼保持浮在水里面。之后讲到鸭子,鸭子在水面游比在陆地还要多耗2倍能量,比鱼要多耗20倍能量,是因为在水面上游会产生一种bow wave,反向作用来对运动产生drag。鱼能很省能量是因为它完全submerged in water。还举了boat designer的例子。


第二种讲的是飞行动物,飞行动物要飞的比较快是因为到达一定速度才能保证它能飞起来。而且飞行的过程中还要克服自身的重量,不仅要提供向前的力,还要提供克服重力的力量。Flying耗能排第二,空气密度小,所以既有lift力量,也有drag力量。


第三种讲的是陆地行走的动物,主要讲人的行走的locomotion,主要要克服关节的摩擦力fraction、重力,还有每一步前进的动力accelerate和缓冲decelerate的动力。人行走比较耗能是因为每一步都要不断提供能量向前,每一步落下都要缓冲。Walking所以是耗能最大的。鱼和鸟比较省能量是因为不用缓冲。提到人骑自行车会比较省力,因为不用每次都缓冲。

 

(4) Interpreting Prehistoric Cave Art


(重复2017-09-17加试试题,本次考试中仍为加试试题)


第一段是话题引入罗马分成了东西罗马,然后西罗马发展的不好,有以下一些原因:


1)因为王权幼龄化,继承的儿子和侄子都是儿童,所以摄政现象普遍,也因为如此,国家内的女性地位变的很微妙,因为女性生子会影响甚至决定王位继承。


2)西罗马的边境长,东罗马的边境短。所以西对东罗马的文化渗透更强。


3)罗马人会招募普鲁士士兵入伍,这些士兵作战能力强,为了减少这些人转化成敌人的可能性,罗马人有意提高了普鲁士人在军队中的地位。但是也因为这个问题,普鲁士将领会为了争军权而内斗而不好好管边境,导致国家容易被外敌入侵。


(5) Constable’s Landscape Painting 康士坦丁的画


(首考,加试新题)


英国乡村画家Constable强调要画自己熟悉的家乡,他的风景画反映了人的性格和当时英国的政治背景。

 

(6) 荷兰就业与捕鱼业


介绍捕鱼业对荷兰的工作机会的帮助。第一段说他们法阵很多,各行各业都有很多机会,不只是捕鱼业。之后就说他们捕鱼业强的原因,一是某种船的使用,二是保存鱼的方法。后来还说他们这个捕鱼业还带动了一堆相关行业的发展。最后一段讲猎捕鲸鱼,但是慢慢的鲸鱼数量减少了就很难找到了,他们要造出更强大的船,然而那时比较后期的事情了。

 

(7) 白垩纪温度升高的原因(温室效应)


理论一说是因为二氧化碳浓度高。然后反驳。先说有个STA,二氧化碳浓度高就会需要更少的STA物质,因为植物本身可以更容易进行光合作用。然而观察一些活化石还有海水酸度可以得出那个时候的二氧化碳浓度应该跟现在差不多。之后又讲了me气体现在存在在海水里的冰块中,但是那个时候随着温度上升,冰会融化然后气体释放,可能造成温室效应。

 

(8) 蜘蛛结网


(重复2018-01-06)


蜘蛛网的具体作用是什么? 通过实验发现,蜘蛛网有反射紫外线的功能,这种功能让它被一些昆虫发现,但也能让一些传播花粉的昆虫误以为是花,从而落网,比如蜜蜂。通过对比相似的网,科学家得出了结论:网的装饰程度越复杂,越可以提升捕食效率。因此越是饱食的蜘蛛越有精力去织复杂的网。然而,科学家对装饰的具体作用仍有疑惑。一位科学家做了一组对照实验,他减去了用于支撑装饰的两根蛛丝,发现没有装饰的网反而捕捉到了更多的猎物。那么装饰一定会有其他的好处来平衡这样的损失。通过实验发现,装饰可以使得蜘蛛网避免被鸟类发现;同时,母蜘蛛通过装饰来伪装自己,使得自己可以安全的产下后代。

 

(9) 天气预报的局限性


用计算机模型预测可能有的时候会有错误及有错误的原因。

 

词汇题:

 

1. constrains to = restrictions on限制

2. mechanism = method方式,机能

3. predominantly = mainly主要地

4. feat = accomplishment功绩,壮举

5. durable = long-lasting持久的

6. posed = presented形成

7. hastened = hurried加速

8. courteous = polite有礼貌的

9. remarkable = extraordinary非凡的

10. progression = order连续,顺序

11. associate = connect连接

12. absolute = total完全的

13. subjected to =exposed to遭受

14. recurring = repeated重新发生

15. decisive = significant决定性的,关键的

16. indistinguishable from = identical to难以区分的,完全一致的

17. virtually = almost completely几乎

18. startled = surprised感到惊奇的

19. disrupt = disturb干扰

20. rudimentary = simple基本的,初步的

21. enhanced = improved加强的

22. peculiar to = unique to独一无二的

23. exert = put forth发挥(功能)

 

 

二、阅读素材补充 Early Writing Systems

 

1. 相似文章和考频统计


1相似文章推荐:TPO53-1 Evidence of the Earliest Writing,TPO49-2 Moveable Type,TPO46-1 The Origins of Writing,TPO39-1 Early Writing System,TPO40以后出现了大量的文字类话题文章,而真题考试中也出现了相关的文章。


2) 文化艺术类考频:2018年8月的考试中,文化艺术类占比高达17%,仅次于动物和地质天文类。


3) 文字起源重复场次:2014年10月18日,2015年3月14日,2018年8月26日,2018年10月28日,2019年5月11日,2019年8月24日,文字起源在最近的考试中考频增加,建议大家多做一些背景补充和词汇积累。

 

2. 基本信息

 

楔形文字


楔形文字(英文:Cuneiform script),由苏美尔人(Sumer)所创,是已知最古老的文字。楔形文字法是指古代西亚两河流域地区各奴隶制国家以楔形文字锲刻而成的法律的总称,这些国家包括苏美尔人、 巴比伦人、 亚述人、依兰人、赫梯人等建立的国家,它产生于公元前3000年左右,至公元前6世纪随新巴比伦的灭亡而消亡(在消亡时间上有分歧)。这些国家除了有共同的文字外,由于所处的经济、政治、文化相似,因而决定了他们的法律有一些同样的地方。


公元前3400年左右,楔形文字雏形产生,多为图像。公元前3000年左右,楔形文字系统成熟,字形简化抽象化。文字数目由青铜时代早期的约1000个,减至青铜时代后期约400个。已被发现的楔形文字多写于泥板上,少数写于石头、金属或蜡板上。书吏使用削尖的芦苇杆或木棒在软泥板上刻写,软泥板经过晒或烤后变得坚硬,不易变形。由于多在泥板上刻画,所以线条笔直形同楔形。


楔形文字被许多古代文明用来书写其语言,但这些语言之间并不一定属于相同关联的语系,例如赫梯人和波斯帝国同样采用楔形文字,但这两个语言是与苏美尔语无关的印欧语系。


英语的cuneiform源于拉丁语,是cuneus(楔子)和 forma(形状)两个单词构成的复合词,而阿拉伯人则称之为“كتابة مسمارية‎haṭṭ mismari,意思是“钉头文字”)


在两千年间,楔形文字一直是美索不达米亚唯一的文字体系。到公元前 500 年左右, 这种文字甚至成了西亚大部分地区通用的商业交往媒介。楔形文字一直被使用到公元元年前后,使用情景如同现今的拉丁文。


象形文字(古埃及)


象形文字(Hieroglyphic)是由图画文字演化而来的,是一种最古老的字体。与表音文字不同,象形文字属于表意文字。约5000年前,古埃及人发明了象形文字,这种字写起来既慢又很难看懂。


古埃及的象形文字经过上万年前的图画、花纹发展,公元前4000年(6000年前)左右产生成体系的象形文字——圣书字。它同苏美尔文、古印度文以及中国的甲骨文(Oracle)一样,都是独立地从原始社会最简单的图画和花纹产生出来的,但这种文字最初仅仅是一种图画文字,后来才发展成象形文字——由表意、表音和部首三种符号组成。表意符号是用图画来表示一些事物的概念或定义。但是表意符号都不能表示字的发音,因此古埃及人又发明了表音符号。表音符号也是一些图形,它共有24个子音,在这一基础上,又构成了大批的双子音和三子音。如口为单子音,发“Y”的音,燕子为双子音,发“Wr”音,甲虫为三子音,发“hpr”音等,但这些发音都表示不止一种意思,为了有所区分,古代埃及人又发明了部首符号。这种部首符号的作用主要是为了区分不同范畴的符号,类似于汉字中的部首偏旁。绝大多数的埃及文字都有部首符号。这种文字常被刻在庙墙、宗教纪念物和纸草上,主要使用者是僧侣和书吏。埃及象形文字对以后的字母文字产生了重要影响。


在古代埃及历史的不同阶段,埃及的象形文字随着社会生活的需要出现过多次变化。中王国时期出现过祭司体,后期埃及时出现过民书体,在罗马统治期间又出现了科普特文字(用改造过希借字母书写的埃及文字)。由于种种历史原因,古代埃及文字没能发展成字母文字。但是,古代埃及文字却对腓尼基字母的形成有着重要的影响。在纪元前1500~1000年左右,地中海东岸崛起的腓尼基人与埃及人进行交易,这时饱学的腓尼基僧侣们把简单的象形文字改写成有秩序的字母,帮助其商贸往来。


由于古代埃及象形文字的繁难,随着古埃及的灭亡,这种文字逐渐变成死文字,完全被人们遗忘。正是由于罗塞达石碑的发现和商博良对埃及象形文字解读的成功,才使古埃及历史全部展现在我们面前。

 

3. 相关文章补充:


TPO39-1 Early Writing Systems


Scholars agree that writing originated somewhere in the Middle East, probably Mesopotamia, around the fourth millennium B.C.E. It is from the great libraries and word-hoards of these ancient lands that the first texts emerged. They were written on damp clay tablets with a wedged (or V-shaped) stick; since the Latin word for wedge is cunea, the texts are called cuneiform. The clay tablets usually were not fired; sun drying was probably reckoned enough to preserve the text for as long as it was being used. Fortunately, however, many tablets survived because they were accidentally fired when the buildings they were stored in burned.


第一段将楔形文字的起源与特点,保存的条件。


Cuneiform writing lasted for some 3,000 years, in a vast line of succession that ran through Sumer, Akkad, Assyria, Nineveh, and Babylon, and preserved for us fifteen languages in an area represented by modern-day Iraq, Syria, and western Iran. The oldest cuneiform texts recorded the transactions of tax collectors and merchants, the receipts and bills of sale of an urban society. They had to do with things like grain, goats, and real estate. Later, Babylonian scribes recorded the laws and kept other kinds of records. Knowledge conferred power. As a result, the scribes were assigned their own goddess, Nisaba, later replaced by the god Nabu of Borsippa, whose symbol is neither weapon nor dragon but something far more fearsome, the cuneiform stick.


第二段讲楔形文字的使用范围(经贸相关)及使用目的。


Cuneiform texts on science, astronomy, medicine, and mathematics abound, some offering astoundingly precise data. One tablet records the speed of the Moon over 248 days; another documents an early sighting of Halley's Cornet, from September 22 to September 28, 164 B.C.E. More esoteric texts attempt to explain old Babylonian customs, such as the procedure for curing someone who is ill, which included rubbing tar and gypsum on the sick person's door and drawing a design at the foot of the person's bed. What is clear from the vast body of texts (some 20,000 tablets were found in King Ashurbanipal's library at Nineveh) is that scribes took pride in their writing and knowledge.


第三段继续讲使用范围(科学天文相关)。

 

The foremost cuneiform text, the Babylonian Epic of Gilgamesh, deals with humankind's attempts to conquer time. In it, Gilgamesh, king and warrior, is crushed by the death of his best friend and so sets out on adventures that prefigure mythical heroes of ancient Greek legends such as Hercules. His goal is not just to survive his ordeals but to make sense of this life. Remarkably, versions of Gilgamesh span 1,500 years, between 2100 B.C.E and 600 B.C.E., making the story the epic of an entire civilization.


第四段举例说明最早的楔形文字的特点。

 

The ancient Egyptians invented a different way of writing and a new substance to write on - papyrus, a precursor of paper, made from a wetland plant. The Greeks had a special name for this writing: hieroglyphic, literally "sacred writing". This, they thought, was language fit for the gods, which explains why it was carved on walls of pyramids and other religious structures. Perhaps hieroglyphics are Egypt's great contribution to the history of writing: hieroglyphic wiring, in use from 3100 B.C.E. until 394 C.E., resulted in the creation of texts that were fine art as well as communication. Egypt gave us the tradition of the scribe not just as educated person but as artist and calligrapher.


第五段开始讲埃及的象形文字及特点。


Scholars have detected some 6,000 separate hieroglyphic characters in use over the history of Egyptian writing, but it appears that never more than a thousand were in use during any one period. It still seems a lot to recall, but what was lost in efficiency was more than made up for in the beauty and richness of the texts. Writing was meant to impress the eye with the vastness of creating itself. Each symbol or glyph - the flowering reed (pronounced like V), the owl ("m"), the quail chick ("w"), etcetera - was a tiny work of art. Manuscripts were compiled with an eye to the overall design. Egyptologists have noticed that the glyphs that constitute individual words were sometimes shuffled to make the text more pleasing to the eye with little regard for sound or sense.


第六段讲象形文字的特点和演变。

 

4. 必备词汇


Mesopotamian plain 美索不达米亚平原

Sumer 苏美尔人

Parchment 羊皮纸

Papyrus 纸莎草纸

Cuneiform 楔形文字

Wedge 楔子

Tablet 平板

Hieroglyphic 象形文字

Sacred 神圣的

Manuscript 手稿

Character 字符


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