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艺术的印象:从托福听力中学艺术史

作者:邵唐康夫 2020-06-09 12:15 来源:武汉编辑
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作者:托福听力组  邵唐康夫


2019年的托福听力考试中艺术学科是四大学科中出现最频繁的一类。 在5月的考试当中更是占到了34%。在艺术类听力题目中考察最多得学科是艺术史其中文艺复新,和印象派是去年考察最频繁的历史时期和艺术流派。本文通过介绍印象派的背景知识及著名画家,结合TPO和新航道出版《新托福听力真经5》中的篇目讨论艺术史类文章的备考方案以及补充一些常见词汇。

 

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·印象派与后印象派


19世纪的一些法国艺术家们开始视自己为 “前卫 (avant-garde)的一员。在1825年 “前卫艺术”的观念在法国空想社会主义者(utopian socialist)的活动中提出。前卫艺术家们认为他们的艺术作品率先为社会中日益壮大的中产和小资本主义阶层服务。这个时期的艺术家们或激进或委婉地反抗了法国学院派和一些长久以来俗成得贵族审美规则,来开创新的思想以及欣赏艺术的方式。画家们在这样的大环境下用自己的风格来描绘了现代社会。前卫艺术中大家耳熟能详的两个流派是“现实主义(Realism)和“印象主义”(Impressionism) 。需要注意的是两者都不是单纯地对绘画风格或表现手法(style)而是对其表现对象和主题地界定。“现实主义”首先呈现在佐拉(Emile Zola), 狄更斯(Charles Dickens),和巴尔扎克(Honore de Balzac) 等文学家作品里市井小人物的描述中。在绘画中“现实主义”不是指画得 而是体现了画家们对诚实描绘现代社会中普通人的坚持。其中著名的画家有库尔贝(Courbet),米勒(Millet),和柯罗(Corot)等。 在TPO30的第二篇对话中老师指出梵高的星空受米勒的影响,从这段对话中我们可以进一步理解现实主义和印象主义同属于前卫艺术的关系。
 不同于关注社会底层人民的现实主义绘画,印象主义主要描绘了中产阶级市民和他们的审美生活。从主题上来讲印象主义主题丰富多样,有沉迷于自然景物的莫奈(Monet),醉心于芭蕾的德加(Degas),还有关注市井生活的毕沙罗(Pissaro),但是这些画家们都希望通过他们的视角来再现摩登生活中的点滴。印象派画家的表现手法更是多种多样,照相机的发明和色彩理论的完善对印象主义画家形成个人风格有着深远地影响,最与众不同的也许是点画法画家苏拉(Seurat)。他的画由无数个不同颜色的点,每一种颜色都是用笔尖点到画布上,当观众远观他的画的时候眼睛会自己将独立的色点融合成色块。后印象派的画家们有时会使用厚涂(impasto)得方法来作画,在《真经5T3L4中教授有介绍这种绘画方式:“Basically, impasto is a thick application of pigment that makes no attempt to look smooth. 通过这种方式画出来得作品往往会凹凸不平,这样的效果也是部分印象派画家们欣赏的。一些后印象派画家受到东方舶来艺术品地影响,在自己的创作中融入一些东方艺术的元素。在2019年的托福听力中出现了两次(5月,10月)关于日本艺术对法国的影响。在构图,色彩,和线条上以葛饰北斋(Kastushika Hokusai) 为首的一些日本浮世绘版画家(ukiyo-e; woodblock print; printmaker) 对如梵高等印象派画家影响深远。(图119世纪后期法国这种对日本艺术的迷恋被称为Japonisme。梵高虽然对日本文化了解甚少,但是从他的《盛开的李树》( Japonaiserie: Flowering Plum Tree)中日本版画对他构图,色彩搭配,和边缘线条地影响可见一斑。 其他后印象主义大师如塞尚(Cezanne),高更(Gauguin), 也受浮世绘影响追求色彩的丰富,平面的构图,和硬朗的线条。

·备考方案 

  
听力中考察的艺术史内容广泛,题材丰富是考生在备考中难以入手的学科之一,主要考察的文章类型有艺术家介绍,风格流派介绍及比较,绘画技法,和新科学技术在艺术品维护中的应用。前文中有提到艺术流派范围广泛而且各个流派的定义各不相同,有的表示历史时期,有的区别思想主题,有的定义风格画法,所以考生在备考时常常被冗繁的术语概念困扰。这部分主要以TPO和《真经5》中出现的一些考题为例说明艺术史研究一般重点关注的三个方面,分别为:主题(Theme),作者(Artist),和型式要素(Formal elements),希望对考生备考有所帮助。

  

I. 主题 THEME


一件艺术作品的主题由其描绘的主要物象(subject matter),场景,或者情感来表达,通常一幅画作也是由这个物象来命名的。了解这一点如同理解每一篇听力文章的主旨一样是总领整幅作品的重要信息。总体来说以描绘物象分类绘画作品可以大体分为:静物(still-life),肖像(portrait),风景(landscape),历史(History/istoria),和抽象(Abstract)等。 一幅画的主题往往表明了主要的描绘对象也反映了一些历史态度,如《真经5Test2L1中老师提到维米尔(Vermeer)的肖像《戴珍珠耳环的少女》(Girl with a Pearl Earring)中介绍道:


It (the painting) belongs to a genre known in Dutch as a tronie.... The subject of tronies were not intended to be recognized as individuals, but as interesting characters or archetypes... Tronies were usually depicted with just a head and soulders, whereas portraits were normally half-length or full-length, and they were much more formally composed. 
 对应多选细节题考到了这两种主题的区别,答案对应tronie描绘对象反应的历史态度 “这种画作主要描绘一种性格或者原型(archetype)而不是肖像画中具体的人物
和两种画作不同的型式要素(构图 composition) “Tronie 描绘头和肩,肖像画一般为半身或者全身像。”


     同样在TPO30C2的多选细节题也考察了学生对梵高,米勒星空中相同的标题(主题)和型式要素(色彩 color)的理解:“the two paintings still share lots
of features, not just the name. The most striking shared feature has got to be the amazing light effects.” 同篇文章的最后一题考察学生从老师说地话:The attributes chosen to be included in a particular miniature was often meant to communicate parents' hopes and dreams for their child.”中推断袖珍画中人物手上拿的东西往往反映社会态度。不同历史时期,画家也有其欣赏的题材和物象,比如爱丽丝尼尔(Alice Neel)钟情人物,后印象派画家欣赏风景。托福考试也常对画家主题的选择进行考察。

 

II. 作者传记 BIOGRAPHY


一位艺术家的个人经历,生平(biography)是托福听力中常出现的话题,大多数人也会同意个人经历对一位艺术家作品主题和表现手法地选择有着深远地影响。探讨艺术家地经历与其艺术作品的关系也是艺术史当中重要的研究手法。艺术史由16世纪意大利文艺复兴时期艺术家瓦萨里(Vasari)开创。他在1550年首次出版了专门为艺术家们所著的传记《艺苑名人传》(The lives of the Artists)记录了大家耳熟能详的文艺复兴三杰,其中达芬奇在去年逝世500年之际成为托福听力中提及最频繁的艺术家。在TPO37L3中的教授指出:“ Many of the biographies are extremely detailed with all the basic facts about where the artists were born, where they'd worked, who their teachers were and so on....But I read Vasari's book cover-to-cover almost every summer. I find it a great way to unwind during the summer break and what keeps me coming back to it are the anecdotes, fascinating anecdotes, that give you glimpses in the artist's private lives, their dreams, their fears, their virtues, their vices.”如同这位教授所言该书中记录的一些趣闻虽然有夸大的成分但也常常为后人津津乐道,而且瓦萨里的记录也成为证实画作的重要证据,他联系画家生活与作画风格主题习惯的研究方法也一直被其他艺术史学家沿用。比如TPO1L1中教授谈到弗兰森(Frantzen)的个人经历对她作品的物象时说到: She often visited this place in her town called the Sales Barn. And the Sales Barn, it was basically this place where the local farmers bought and sold their cattle, their farm animals. And the reason Frantzen went there—and she later on would visit other places, like dance halls, was to observe people and the ways that they moved.” 老师提出弗兰森去谷仓市场是为了画作观察人的动态,这篇文章后的考题也考察了她去谷仓的原因。

 

III. 型式要素 FORMAL ELEMENT


除了讨论人物生平对其艺术作品的影响,分析一幅画作的型式要素是艺术史最重要的研究方式之一。这种研究方式通过对艺术品地观察并撇去艺术家的个人经历讨论分析艺术作品的同时也涉及到艺术作品创作的过程。型式要素一般涉及画面的构图(Composition),比例(proportion),线条(Line),色彩(Color),质感(texture)等视觉要素。在听力材料中对画作中形式要素地描述常常出现但是由于描述的词汇相对简单考生们容易忽略他们的重要性。如同TPO40L1中的教授所言形式要素的分析如同分析诗歌的格式和韵律。( “Probably the closest thing to a formal analysis you might have written is for an English class. If you've… say… written an analysis of a poem, you've used the same skills—you've given an analysis of the poem by describing and analyzing its form and meter.”)构图一般是艺术创作的第一步,艺术及们主要需要选择主题并安排将要描绘得各个物象或者形状(form/shape)在画面中的位置,这一步骤有时也被称为设计(design)。在TPO48L1中教授谈到了奥.吉弗的构图习惯:“she would “crop” her images—she, uh, she would make a “frame” around part of an image—say, just the very center—and then cut off certain parts—the parts outside that “frame”—to create the effect she wanted … the way a photographer does.” 该处也成为了一道多选细节题的考点。前文提到的TPO30C2和《真经5T2L1中的两位教授也就不同画作中构图的同异进行了阐述。 从以上三个例子我们可以看出由于构图相对来说比较难以描述教授们都使用了类比或者对比的方式来说明一些艺术作品的构图。


由于艺术史学科强调对艺术作品的观察而在听力中难以实现,一件艺术作品的色彩,和质感是相对来说较好描述的要素,其主要对画作的色彩选择,搭配,光感,以及表达情绪进行分析。如TPO30C2中的学生的研究就想以讨论用明亮的颜色描绘夜景为主题。类似,在TPO21L4中教授首先指出了尼尔肖像画的用色:“First, Neel's use of bold color, alright? You'll see she uses color to convey emotion and feeling ? ”(图2.)这个细节成为了该文章一道多选题的考点,另一个答案选项陈述了尼尔画作中人物形状地变形。前文提到得关于弗兰森的文章中教授也通过描述画作中的颜色选择来说明艺术家接近印象派的风格。把不同颜料的使用决定了画作的色彩风格。颜料(paint/pigment)形成的图层叫做film,它的厚薄与质感影响了画面最终呈现的色彩,透明度,纹理,和保存难度。 早期的和学院派的油画家们对颜料的厚度和画作的平整度都有严苛的要求,从伦勃朗(Rembrandt)到印象派画家们逐渐打破了这种对平整表面的传统追求,在《真经5T3L4中教授阐明: “Most current artists place more emphasis on the paintings surface, its texture on their art work then the display of color and lines. 所以画作表面的质感也是当代画家们日益重视的型式要素。
以上简述了艺术史主要研究办法和关注得重点希望对各位备考得同学们有所帮助。
 
                                                                                   


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