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苏美尔文明消亡的原因

作者:熊瑛 2020-06-09 16:27 来源:武汉编辑
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作者:托福听力  熊瑛


202015日的托福官考中,苏美尔文明这个话题又再次出现在听力部分的讲座中。本文就带大家来了解该话题的背景信息。

苏美尔文明(Sumer)为目前发现于美索不达米亚文明(Mesopotamia  Civilization)中最早的文明体系,同时也是全世界最早产生的文明之一。苏美尔文明处于两河流域(幼发拉底河和底格里斯河 The Tigris and Euphrates)的南部,今伊拉克(Iraq)一带。文明的开端可以追溯至公元前4500年。在约公元前2000年结束,被阿摩利人(Amorite)建立的巴比伦(Babylon)所代替。

 

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一、苏美尔文明简

苏美尔人(Sumerian)这个称呼其实是阿卡德人(Akkadians)给的,而苏美尔人称自己为黑头人(Black Headed Ones。他们称其居住的地方为“Country of the noble lords”,即美索不达米亚的本地人。从城市文明(urban civilization)、楔形文字(cuneiform)、计时系统、太阳历(solar calendar)、塔庙建筑(Ziggurat)、雕塑等方面,苏美尔文明了诸多成就。

时间与天文。苏美尔人将小时分为60分钟,每分钟分60秒的计时系统。他们还以月的圆缺,周而复始为一个月。将一年分12个月,其中有6个月各为30天,另6个月各为29天,全年共354天。这样每年比地球绕太阳一周的时间少11天多时间,于是他们又创立了设置闰年的办法。这就是太阳历。

建筑。苏美尔人在建筑方面也达到了古代很高的水平,最主要的建筑遗迹是塔庙。由于两河流域没有巨大的花岗石(granite),苏美尔人以用砖块建造塔庙。苏美尔人习惯于在旧神庙原址上建新庙,因历代续建,神庙地基变成了多层塔形的高台,顶端供奉着神龛。这种高台建筑,叫吉古拉特Ziggurat)。

 

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艺术。苏美尔人在造型艺术上早期以小型雕塑和镶嵌艺术为主。出土的面具、祭司组雕、公牛头(牛头竖琴) 乌尔军旗等,堪称当时的典范。后来,苏美尔人偏重于较大型的雕像和浮雕(relief),比如纳拉姆辛石碑。

 

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苏美尔浮雕

 

便于同学们总体了解该文明的渊源和发展过程,以下为年代表:

 

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史前时期:考古发现在公元前6000年左右的美索不达米亚,人类已经掌握农业和灌溉技术(irrigation),而这是在冲积平原南部(alluvial plain)被称为苏美尔的地区定居(settlement)所必需具备的两项条件。

欧贝德时期(Ubaid period):当时因为灌溉农业的丰产,已经有多余的农产品,用于交换其他产品,由此产生社会分工,这就意味着更多的人可以聚居,农村将变为城市,社会等级也会更加分明。考古学家发现欧贝德时期的埃里都有12神庙(temple )叠建于同处,说明此时神庙已经成为城市的中心。这些发现表明在欧贝德后期,当地已经具备成熟城市所需的条件。

乌鲁克(Uruk):公元前4世纪中期,美索不达米亚北部气候变得凉爽干燥,降雨减少,不适于依赖降雨的农业耕种,北部居民向南迁移。而此时的南部修建巨大的灌溉工程,灌溉农业进一步发展。前3500年左右,城市文明在两河流域的下游苏美尔产生,代表城市为乌鲁克。该城市等级分明(hierarchy,出现职业官吏和神职人员,政治和宗教上层人物统治着整个社会。乌鲁克政府向平民征税,并征用劳力修建公共工程,以维持政权。平民得到的回报则是在神庙得到精神上的慰籍,并拥有购买日用品及外国商品的机会。乌鲁克时期的各个城市里都有令人瞩目的神庙(temple,人的任务是供养神,并且每座城市属于不同的神。前3200年左右,第一种文字在乌鲁克产生。这种被称为楔形文字(Cuneiform)的书写体系,将简单的象形符号刻在泥土板上,广泛应用于纪录商贸活动。这一时代还完善青铜冶炼并伴随犁、战车和帆船的发明。

 

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早王朝时期(Early Dynastic period):前3000年开始,苏美尔产生3000个左右小城邦( city-states),并以12个主要城市为中心发展起城市联盟。所有苏美尔人都敬奉相同的神灵,但每个城邦分别有自己的保护神和统治王朝。为了争夺水源和有利的商业点,城邦之间经常发生冲突。基什、拉格什(Lagash)、乌玛、乌尔和其他城邦长期血腥战争。

 

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阿卡德时期(Akkadian Empire period):前2334阿卡德人萨尔贡建立阿卡德王朝。萨尔贡在位55年,结束苏美尔城邦之间的长年征战,在整个美索不达米亚地区建立第一个帝国——阿卡德帝国,但最终溃散,都城阿加德被毁,来自伊朗高原(Iranian plateau的古提人(Gutian)将其取而代之。古提民族游牧(nomadic)民族,在美索不达米亚统治近一个世纪,但鲜有历史遗存。

新苏美尔时期(The Third Dynasty of Ur,or Neo-Sumerian Empire)2120年,古城乌鲁克国王乌图西加尔将古提人驱逐出苏美尔,王权在阿卡德人和古提人之后又重归苏美尔人的手中。修城墙、凿运河,建神庙,其中最大的,也是迄今保持最完好的神庙是献给月神南纳的大金字塔形神庙——吉库拉塔。乌尔纳姆还制定迄今发现的最早的法典——《乌尔纳姆法典》。乌尔纳姆的儿子即位后分封贵族,造成国家分离。此外幼发拉底河改道(divert土地盐碱化,在后期帝王伊比辛统治的第七年,首都发生饥荒(famine粮价涨60倍。于此同时大量阿摩利人(Amorites)从叙利亚和阿拉伯半岛(Arabian Peninsula)迁入,对其统治造成严重影响。从舒辛统治末年就对乌尔构成威胁的埃兰人,最终于前2004年攻陷这座都城。

从这一时期开始, 以拉旮什、温马为代表的一批苏美尔城市开始走向衰亡。许多城市荒无人烟, 最后沦为废墟 。新迁入两河流域的游牧部落王朝在巴格达附近的巴比伦城建立的古巴比伦王朝, 战败南方的苏美尔地区的伊辛和拉尔萨王朝, 一统天下。随着南方大批城市被逐渐放弃, 苏美尔人完全消亡于巴比伦人之中了。在巴比伦人(Babylonians亚述人(Assyrian把两河流域文明推到顶巅后,该地区被伊朗高原(Iranian plateau上的波斯人(Persians征服。公元前 331 , 代表希腊文明的征服者亚历山大(Alexander)征服了全部西亚。不久, 像一千年前的许多苏美尔城市一样, 许多古老的巴比伦和亚述的城市也被陆续放弃, 两河流域文明不久便衰亡。其遗物被埋在沙丘之下达 2000 年之久, 直到 19 世纪下半叶经考古发掘才重见光明。

 

二、文明消亡原因

苏美尔文明的消亡可分为外部民族入侵和农业灌溉等方面原因。而文明灭亡很重要的一个因素是灌溉农业与土地盐碱化(soil salination)对农业生产(agricultural yields)造成的影响,这一点会在后面详细说明。

 

1. 外部民族入侵、国家动乱

乌尔第三帝国时期,贵族分封造成,造成国家分离。幼发拉底河的改道以及农业生产衰退在成的首都发生饥荒,减少了许多人口。于此同时,大量阿摩利人从叙利亚(Syria)和阿拉伯半岛(Arabian Peninsula)迁入,新苏美尔帝国统治受到极大影响,最后乌尔第三帝国被埃兰人(Elamite)结束。

2. 过度的农业开发恶化了先天不足的生态环境。

1982 , 美国著名亚述学家雅各布森(Jakobson)在《古代的盐化地和灌溉农业》一书中论述了两河流域南部苏美尔 地区灌溉农业和土地盐化的关系, 并指出这是苏美尔人过早退出历史舞台的重要原因。

苏美尔的土地是肥沃的(fertile)冲积粘土(alluvial clay, 宜于谷物种植, 且当地气候干旱少雨,蒸发旺盛(arid climate with high levels of evaporation, 灌溉农业则是主要生产方式。然而, 土地和河水中都含有可交换的钠离子(sodion)和盐。通常, 可溶盐(dissolved salts)被水带到地下水层(water table)中, 只要地下水位与地表层(surface layer)保持一定的正常距离, 含钠和盐的地下水就不能危害农田。古苏美尔人只知浇灌而不知土地中的盐份必须用充足的水加以过滤(leach out)、输导并完全排泄(poor drainage)出去, 结果使当地的地下水层的盐份(salinity)逐年加浓(accumulate/buildup)。当过度的地表积水渗入地下水时, 含盐的地下水位就会上升, 在土地的毛细管作用(capillarity)的帮助下侵入地表层使土地盐碱化。

苏美尔地区农田盐碱还反映在当地的作物品种和单位面积产量上(相关表达the agricultural productivity of the Sumerian lands was being compromised as a result of rising salinity.)。在文明刚出现的乌鲁克文化遗物中,容器中小麦(wheat)与大麦(barley)的储存量接近,但当土地开始盐化后, 不耐盐的小麦(not tolerant to salt)的种植(cultivation )开始逐年减少。

从苏美尔城吉尔苏的遗址中, 法国考古队发现了从苏美尔城邦争霸时期(约公元前 2400 ) 到乌尔第三王朝末(公元前2004)的大批农业泥板文书。这四百年中的文献告诉我们,从文明一开始,随古代灌溉农业而来的土地盐化问题就一直困扰着苏美尔的农民和贵族, 很可能这一恶性循环最后导致了在古巴比伦晚期( 约前 1700 ) 以吉尔苏为代表的大批苏美尔城市被永久放弃。

直到近代,南部伊拉克的农民一直和土地盐碱化作斗争。他们长期的实践表明, 每季的休耕(fallow)种草可以减慢含盐的地下水位上升。当因多年的浇灌使地下水终于达到地表并使农田完全盐化时, 他们就完全放弃了这些劣质农田。经过几十年, 甚至几百年的干燥,当地下水位降到相当的深度时, 后代农民会再次回到这些休养好了的土地上。

 

三、真题链接

TPO练习中,提到过美索不达米亚的篇目有TPO51听力第一篇讲座,有关埃及新发现的玻璃制作工厂。文中说人们一直认为埃及的玻璃是从美索不达米亚地区的工厂制作并进口而来的,而这一发现推翻了就有观点,并帮助推测埃及与美索不达米亚地区的双边贸易;在TPO阅读中3, TPO39L1 Early Writing Systems, TPO46L1 The First Civilizations, TPO 53L1 Evidence of the Earliest Writing均与苏美尔楔形文字有关。

有关文明的产生,听力真经五中Test 5 L1,讲述了采集狩猎到农耕文明的转变。有关耐盐植物;有关冲积平原的形成;有关中、西亚考古话题;有关地下水运动

苏美尔的结束与水资源抢夺造成的战争、农业灌溉造成的土地盐碱化,粮食减产,运河改道等十分相关。以下为TPO28L4这篇和文明消亡猜想很接近的文本节选,以供考生们参考

MALE STUDENT: What happened to the people who lived there?

FEMALE PROFESSOR: Well, the site was close to the Murgab River, which they would have depended on for their water. And the Murgab River, which runs toward the west, is the kind of river that shifts its course over time. So one theory is that the river's course shifted toward the South, and they simply followed it and built new towns to the South.

    该遗址地点靠近穆尔加布河(Murgab River),他们可能以此为水源。这条河向西流,但会随时间而变化流向。因此,有一种理论认为,河流的路线转向南方,于是他们逐水而居,在南方建立新城镇。

Another theory is that they were involved in wars with neighboring settlements. But we might never know the truth. One thing we do know is that, in the decades since Gonur-depe was discovered, the site has deteriorated significantly.I mean, it's been disturbed for the first time in millennia. And being exposed to the Sun and wind has taken its toll on the ancient city.

另一个理论则认为,他们与周围人们发生了战争。我们可能永远都不知道真相,但在被发现后的这几十年间,Gonur-depe遗址已经严重恶化。我是说这是该遗址数千年来第一次受到干扰。这座古城暴露在阳光和风中,已经形成了巨大的损害。

 

四、相关词汇

Sumer /'su:mə/ n. 苏美尔

Sumerian /sjʊ'miərɪən/ a. 苏美尔的

civilization /ˌsɪvələˈzeɪʃn/ n. 文明

Mesopotamia /,mesəpə'teimiə/ n. 美索不达米亚

The Tigris /'taigris/ n. 底格里斯河

The Euphrates /ju:'freiti:z/ n. 幼发拉底河

cuneiform /ˈkjuːnɪfɔːrm/ n.楔形文字

Ziggurat /ˈzɪɡəræt/ n. 古代亚述及巴比伦之金字形神塔

Iraq /ɪ'ræk/ n. 伊拉克

Babylon /'bæbilən/ n. 巴比伦

Babylonian /,bæbi'ləunjən/ a.巴比伦人

Irrigation 灌溉

alluvial plain /əˈluːviəl/冲击平原

alluvial clay 冲击黏土

temple神庙

settlement 定居点

city-state 城邦

hierarchy /ˈhaɪərɑːrki/ n.等级

nomadic/noʊˈmædɪk/ a.游牧的

divert /daɪˈvɜːrt/ v.改道

famine /ˈfæmɪn/ n. 饥荒

soil salination /,sæli'neiʃən/n.土地盐碱化

evaporation /ɪˌvæpəˈreɪʃn/ n.蒸发

fertile /ˈfɜːrtl/ a. 肥沃的

sodion /'səudiɔn/ n. 钠离子

dissolved salts 可溶盐

water table 地下水层

poor drainage /ˈdreɪnɪdʒ/ 排水不畅

salinity /səˈlɪnəti/ n. 盐分

buildup n. 形成

capillarity /,kæpl'ærəti/ n. 毛细管作用

yield /jiːld/ n. 产量

salt-tolerant 耐盐的

wheat /wiːt/ n. 小麦

barley /ˈbɑːrli/ n. 大麦

cultivation /ˌkʌltɪˈveɪʃn/ n.种植

fallow /ˈfæloʊ/ n.休耕

Syria 叙利亚

Iranian plateau 伊朗高原

Arabian Peninsula 阿拉伯半岛

Akkadians 阿卡德人

Gutian 古提人

Persians 波斯人

Uruk 乌鲁克 (苏美尔代表性城邦)

Ubaid period 欧贝德时期

Early Dynastic period 早王朝时期

Akkadian Empire period 阿卡德时期

Neo-Sumerian Empire 新苏美尔时期

 

五、参考文献

吴宇虹.生态环境的破坏和苏美尔文明的灭亡[J].世界历史.2001(3)

托基德·雅可波森.《古代的盐化地和农业灌溉》.马里布 1982 年版, 23 页。

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