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从雅思阅读了解香料的“前世今生”-黄佳丽

作者:黄佳丽 2021-03-25 17:04 来源:武汉编辑
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昨天傍晚,2020年的一场初雪在江城武汉就这样与我们不期而遇了。顿时朋友圈里都是晒夜雪图片或视频的朋友,还有些朋友安排上了一顿火锅或烤肉,毕竟天气冷的时候,适合吃吃这样热乎的食物。说到烤肉,除了高级的肉类食材以外,不得不提的就是烧烤店里各式各样的香料(spice),有花椒(pepper)、孜然(cumin)、茴香(fennel)、八角(star aniseed)、香叶(myrcia等。哈,打住,本文可不是主打谈论烤肉的,咱们现在转换一下视角,结合雅思阅读中的两篇“双胞胎”文章——C13-2-1 Bringing cinnamon to Europe和C15-1-1 Nutmeg - a valuable spice来了解一下香料的前世今生。


首先,为什么会说这两篇文章是“双胞胎”呢?咱们来深入地了解一下它们吧。


1. 从主题上看,C13-2-1的“主人公”是肉桂cinnamon,而C15-1-1豆蔻(nutmeg;它们都是现今非常普遍的香料;


2. 从体型(篇幅)上看,cinnamon文章共有6个段落,而nutmeg文章共有7个段落;各个段落的大致内容如下:


图片1.png


3. 从题型上看,cinnamon配有笔记填空Q1-9+判断Q10-13,而nutmeg配有笔记填空Q1-4+判断Q5-7+表格/笔记填空Q8-13;基本是常规化的雅思阅读套题passage 1的出题形式;


4. 从写作逻辑来看,都是按照时间顺序发展的;cinnamon文中显性的时间标志有the Middle Agesin the 15th century1518in late 16th centuryat the beginning of the 17th century164016581796by the middle of the 19th century,而nutmeg文中显性的时间标志有the late 18th centurythe Middle Ages1512158016021617162116671770177818091817。时间上大致都是从Middle Ages19世纪;把握好这个时间顺序,对于咱们后续解题是非常有帮助的。


通过以上简单的对比,咱们不难看出香料的前世今生与葡萄牙、荷兰等欧洲国家之间的密切关联,那么欧洲人为何如此痴迷于香料呢?


如前所述,香料指的就是胡椒、丁香、肉桂、豆蔻、甘松香、檀香、龙涎香、樟脑、苦艾、姜和辣椒等。它们主要产自印度和亚洲南洋诸岛,地处热带,气候湿润多雨,盛产香料植物,而各岛面积又不大,原住民多,方便从海边深入雨林进行采集或者种植。香料的用途有:调味品和香水、药品和宗教仪式。对于历史上的欧洲人而言,香料在那个年代是极为匮乏的,它甚至一度与黄金等价。在欧洲,香料最主要的用途是用作调味品(flavoring),在欧洲的饮食中肉食占了相当大的比重,用香料不仅可以让平淡无味的肉食变得可口,而且还可以去除因没有冷藏设备而长时间放置的肉食中的异味,起到防腐剂(preservative agent)的功能。同时,各种医书也把香料作为调理体内平衡的一个环节【C15-1-1中就有提到肉豆蔻在17世纪初被医生作为瘟疫的治病良药(nutmeg held the cure for the plague, a highly contagious and deadly disease);C13-2-1中提到cinnamon was also reported to have health benefits, and was thought to cure various ailments, such as indigestion.】。所以,自从古罗马人第一次尝到香料的美妙滋味后,香料就成为欧洲人生活中不可缺少的东西,但由于整个欧洲地区纬度较高,很难种植主要香料,且它产自遥远的东方,路途漫长,运输不顺畅,而且经过多次转手才能运到西欧,因此价格变得异常昂贵。在这样的背景下,能够获得稀有的香料,实属不易,而那些能够得到香料的,肯定是身份地位高和财富无数(C13-2-1 a sign of wealth)的人。据说当时在欧洲,一磅肉豆蔻需要用7头肥牛来换,价格可谓惊人。


在香料需求日益增加、价格日益高涨的情况下,葡萄牙人、西班牙人看到了背后的无限商机与利益,都想要垄断香料的生产与贸易,从而从经济上强大自己的国力,扩张殖民地,便于对周边地区和国家的统治,称霸欧洲乃至整个西方。欧洲人能够进行香料贸易与垄断的先决条件就不得不说到15世纪末时,分别受到葡萄牙、西班牙王室支持的达伽马、哥伦布的远洋航行了,他们为开辟新航路和联通东西方做出了巨大贡献。随后,葡萄牙和西班牙人开始大规模地绕道非洲,到亚洲开拓殖民地,主要的目的就是直接控制香料原产地。最早成功的是葡萄牙人葡萄牙殖民者在16世纪中期从亚洲南部掠夺来的香料和从非洲西部掠夺来的黄金,几乎各占了葡萄牙财政收入的一半,为此葡萄牙人富甲天下。这种暴富自然引起了后来者的眼红。荷兰人从17世纪开始抄了葡萄牙人的后路1621年之后,垄断了肉豆蔻的贸易1640年至1653年之间,荷兰人垄断了东南亚的丁香贸易,这一时期,荷兰人能将们从马鲁古群岛购入的香料,在欧洲以17倍、在印度以14倍的高价出售,也发了横财。最终控制香料贸易的,还是东印度公司Dutch East India Company):它通过一系列贸易战争,几乎垄断了全世界最重要的几种香料植物的贸易,这进一步推高了香料的价格,使得其实力膨胀到比很国家还强大,拥有自己的舰队和军队,成了殖民霸权的代名词。但最终,由于殖民时代的结束,香料的垄断渐渐走进尾声;由于航海技术的进步和航运数量的加大,香料的获取变得不再那么困难;且由于大众对咖啡、茶叶等新兴物品的兴趣高涨,香料的贸易潜力也不再独一无二。


以上,就是笔者结合阅读中的两篇“双胞胎”文章——C13-2-1 Bringing cinnamon to EuropeC15-1-1 Nutmeg - a valuable spice向各位“烤鸭”们介绍的香料的前世今生。最后,希望大家在备考期间坚持刷题和分析错题之余,也多多积累阅读文章背后的相关知识,毕竟剑桥雅思的阅读文章可是一本包罗万象、干货十足的百科全书呢!

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